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動物歯科について

犬・猫の歯周病について
Periodontal disease

歯周病とは

歯周病は、ばい菌の感染によって歯ぐきと骨が腐る病気です。

3歳以上のわんちゃん・ねこちゃんの8割(実はもっと多いとも言われている)が罹患しているといわれています。その為、皆さんのわんちゃん・ねこちゃんはすでに歯周病の可能性が非常に高いと言えます。

リスクの高いどうぶつでは1歳未満から歯周病が始まっていることもよくあります。幼いうちからオーラルケアを始めることで、取り返しのつかない状態になる前に歯周病を防ぐことができます。

一方、歯周病が進行してしまってからでは完治が望めません。
もちろん進行した歯周病も放置していいものではありませんが、できれば早期に対処しましょう。
そして見た目だけでは歯周病は判断できません。少し見ただけできれいなので大丈夫と言われたとしても、歯ブラシによるブラッシングをされたことがなければ歯周病を疑ってチェックを受けることをお勧めします。

歯周病の進行過程


原因

歯周病の原因は「細菌」

歯周病の原因は「細菌」という微生物です。
細菌たちが歯茎(以下「歯肉」という名前で説明します)の裏側で増えていくことで体がダメージを受けるため、体は細菌と戦いを始めます。戦いに負けると歯の周りの歯肉や骨などが少なくなっていき、歯がぐらぐらします。最終的には歯を失ってしまいます。

とある研究では、細菌が全くいないお口を作り出すと歯周病は起こらないという結果が出ています。

細菌は多数で共同して軍隊を組織

この歯周病を起こす細菌は一種類ではなく、様々な細菌たちがそれぞれ色んな役割を持ち、最終的に歯肉に炎症を起こすようになります。

また、これらの細菌たちは一匹一匹バラバラにいるわけではなく、多数の細菌が”グリコカリックス”というねばねばしたバリヤーに包まれた状態で歯にくっついています。これをプラークと言います。
歯は皮膚のようにフケとして剥がれ落ちることがないため、プラークが付いた場合は何らかの形でこそげ落とさなければいけません。それが歯磨きの役目です。

細菌はゼロにできず、増えてしまう

もう一つ大事なのが、お口の中の細菌を完全にいなくさせるのはできないという事です。
様々な洗口液やサプリメント、ブラシを使っても必ず細菌は残っているため、時間が経つと増えてきます。これが毎日歯磨きをする理由の一つです。

ブラシが届きにくい場所や舌が当たらない場所、唾液の性状などによって、同じお口の中でも細菌が増えやすい場所も存在します。

わんちゃんの抵抗力も大事

ここまで歯周病の原因は「細菌」というお話をしました。ではなぜ歯周病に早くになってしまうわんちゃん、なりにくいわんちゃんがいるのでしょうか?
それはわんちゃんの抵抗力の強さが違うからです。

「歯」は体には大事なものです。また、免疫細胞に攻撃されない場所なので、細菌にとっても非常に居心地が良い場所です。
細菌は歯を足場にして、歯肉溝滲出液という食事を摂りながら領土を拡大しようと攻撃をはじめます。それに対して、体は歯肉の内側に免疫の細胞を送り出して防御を行います。

ただし、細胞は体の外には出ていくことはできないので、体の外にいる細菌まではやっつけることができません。戦いは常に歯肉の裏側で起きているのです。戦いは強い方が勝ち、弱い方が負けます。歯周病の進行には細菌の強さだけではなく、体の抵抗力の強さも大きく関係します。抵抗力が弱いわんちゃんは、より早期に歯周病が進行すると考えられます。

治療方法

当院では歯周病の病態に応じて、またそれぞれの歯によって次のような治療方法を行います。

プロービング検査
プローブという道具を使って歯周ポケットの深さを調べます。
スケーリング歯石除去
歯の表面・裏側・歯間の汚れを落とします。
ルートプレーニング歯根平滑化
歯周ポケットのに器具を差し込み、歯根に付着した歯石を除去します。
また炎症を起こした歯肉も取り除きます。
ポリッシング研磨
ポリッシングブラシを用いて、歯の表面の凹凸を取り除き滑らかにし、再び歯石がつきにくくします。



予防方法

  1. 飼い主様が日々歯ブラシを使ったブラッシングをすること
  2. 日々のブラッシングで歯周病がコントロールできるようなお口の状態にすること
    →病院でそれぞれの病態に合わせた処置を行うこと
  3. 継続的にチェックを行うこと
ぜひ歯周病を防いで健康な生活を目指してください。
動物用の歯ブラシ

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